Aplicación de un modelo existencialista en la consejería ocupacional y sus retos en la crisis socio-económica


 

Este ensayo explora el modelo teórico de corte existencialista de Víctor Frankl y su aplicación a la consejería ocupacional. Elaboro esta temática tomando en consideración dos aspectos esenciales: 1) el abordaje del significado de vida según Frankl y su aplicación a la consejería ocupacional y 2) los retos de aplicar este modelo a clientela de la sociedad actual puertorriqueña. Presento mis experiencias ejerciendo la profesión de la consejería y proveyendo servicios especializados de consejería ocupacional, otorgando particular atención a cómo aplicar el acercamiento antes mencionado con clientela que experimenta la crisis socioeconómica en el Puerto Rico de hoy. Finalmente, se discutiré las conclusiones, las recomendaciones, las implicaciones educativas y su impacto en la práctica de la consejería

El significado de la vida y la logoterapia

Como he mencionado anteriormente, en este artículo examino el existencialismo desde el punto de vista de Víctor Frankl, el cual tenía un enfoque particular hacia el significado o sentido en la vida. Frankl nació en Viena y fue sobreviviente de cuatro campos de concentración nazis. En su libro El hombre en busca de significado, Frankl relató sus terribles experiencias en Auschwitz. En esos campos de concentración observó que los que sobrevivieron al genocidio fueron aquellas personas que pudieron encontrar significado o propósito en lo que estaban soportando. Frankl (1984) relató que el significado o sentido para las personas en los campos de concentración podía implicar diversas perspectivas. Podía significar para algunos que Dios los estaba poniendo a prueba o que tenían que sobrevivir para poder ver a su familia o para contarle al mundo los abusos y crímenes que ocurrieron allí. De estas experiencias, Frankl llegó a la conclusión de que la vida tiene sentido bajo cualquier circunstancia, aun en situaciones como el dolor, la enfermedad, la pérdida de un ser querido, la pérdida de empleo y la pobreza (Miller & Rottinghaus, 2014).

Para Frankl el esfuerzo por encontrar un significado en la vida era la principal fuerza motivadora en los seres humanos. A diferencia del psicoanálisis de Freud o la psicología individual de Adler, para Frankl la motivación primaria no era el principio de placer (Freud) ni el deseo de poder (Adler), sino el deseo de encontrar significado de la vida, ya que consideraba que esta era una fuerza que inspiraba profundamente al ser humano.

Frankl afirmó que el hombre no inventa el sentido de la vida, sino que lo descubre. De esta manera, el ser humano puede dar significado a su vida a través de los valores de dar, experienciar y por medio de los valores actitudinales. En ellos juega un papel muy especial la triada trágica (sufrimiento, culpa y muerte) y su conversión a lo que Frankl llamó optimismo trágico. Esto implica convertir el sufrimiento en servicio, la culpa en cambio y la muerte en acicate para la acción responsable. Desde esta perspectiva, sin significado los seres humanos sienten que no tienen por qué vivir, nada que esperar ni ninguna razón para esforzarse en la vida. El encontrar un significado y propósito de vida les da dirección a los seres humanos. 

En su libro Ante el vacío existencial, Frankl trata el tema del sufrimiento de vivir una vida sin sentido. Afirma el autor que cada época tiene sus neurosis y cada tiempo necesita su propia psicoterapia. Freud resaltó lo que él denominó como frustración sexual. Mientras que Adler resaltó la experiencia de un complejo de inferioridad. Pero Frankl otorgó énfasis a un vacío existencial el cual se observa a nivel mundial. La humanidad de hoy día ha perdido los valores tradicionales, según indica Frankl (Frankl, 2003). Por esta razón ha perdido muchas de las posibilidades de elección: no sabe lo que quiere y puede hacer. De aquí que en muchos casos quiere lo que quieren los demás (conformismo) o hace lo que otros quieren (totalitarismo). Esta frustración existencial puede desembocar en una sintomatología neurótica que Frankl denominó neurosis noogénica. Por otro lado, Frankl llama voluntad de sentido al momento en el cual el ser humano tiende genuinamente a descubrir un sentido en su vida y a llenarlo de contenido. Esta es una motivación que no se deduce ni deriva de otras necesidades.

Frankl discrepó de Maslow respecto a que la voluntad de sentido pertenece a las necesidades superiores que solo pueden cubrirse si las necesidades inferiores han sido satisfechas. Frankl sostiene, como resultado de sus investigaciones, que tanto personas que están en extrema pobreza como en la opulencia se cuestionan por el sentido de su vida.

Las experiencias que tuvo Frankl en los campos de concentración lo motivaron a fundar y desarrollar la tercera escuela de psicoterapia vienesa conocida como Análisis Existencial y Logoterapia. Esta última conocida como la psicoterapia centrada en la búsqueda de sentido, está constituida por tres principios básicos: la voluntad de sentido, el sentido de la vida y la libertad de la voluntad. Este modelo contempla al ser humano como un ente en constante desarrollo y evolución, lo que implica un movimiento y procesos constantes. Las personas se encuentran en constante relación con su medio, ya que son vistos como seres en el mundo, lo que implica que su existencia se vea constantemente enfrentada a circunstancias que exigen respuestas.

Las premisas principales de este modelo psicoterapéutico son:

  • El existencialismo enfatiza la libertad que tienen los seres humanos de elegir qué hacer con sus circunstancias.
  • Otorga importancia a la actitud de los seres humanos de asumir responsabilidad sobre su vida en el presente.
  • Se busca un balance entre reconocer los límites de la existencia humana y la posibilidad de trascender esos límites.
  • Se busca entender el punto de vista subjetivo del cliente.
  • Busca ayudar a los seres humanos a ser honestos consigo mismos.
  • Ayuda a crear conciencia de la importancia de que los seres humanos pueden abrirse a otras perspectivas de ellos y del mundo.
  • Otorga énfasis en que los seres humanos puedan entender qué es lo que les dan sentido o significado en la vida en el presente y en el futuro.

Aplicación de la logoterapia a la consejería ocupacional

La consejería ocupacional es una especialidad de la profesión de la consejería que se basa en auspiciar el desarrollo de carrera profesional del ser humano (National Career Development Association, 2010). La perspectiva de esta especialidad es que el ser humano atraviesa por una serie de etapas de desarrollo en las que enfrentará una serie de tareas, entre ellas las de tomar decisiones específicas relacionadas a su roles inherentes al trabajo. Por ejemplo, los padres auscultan qué ocupación desempeñarán sus hijos desde que son niños, cuando lleguen a convertirse en adultos. De allí que le pregunten al niño qué ocupación escogerán, al mismo tiempo que van condicionándolos y ejerciendo influencia sobre él para que vaya pensando en posibles ocupaciones que podría desempeñar. Asimismo, cuando los adolescentes llegan a la escuela superior tienen la presión de escoger lo que van a estudiar, se preguntan si quieren una carrera corta o asistir a la universidad, o decidir si quieren incursionar inmediatamente en el mundo laboral. En esta etapa los padres indagan sobre a cuál universidad quieren ir y qué quieren estudiar los jóvenes.

El rol del consejero ocupacional es facilitar un proceso de ayuda a las personas a través del cual puedan hacer un proceso efectivo de planificación de vida y carrera (Alvarado y Acevedo, 2004). Este profesional puede trabajar con diversas poblaciones desde estudiantes de escuela superior, estudiantes universitarios, personas que concluyeron sus estudios universitarios y están en el proceso de buscar empleo, hasta personas que han ejercido una carrera por muchos años y necesitan consejería en el proceso de planificar y enfrentar la etapa de retiro o jubilación.

Como podemos notar, cada etapa de vida que enfrenta cada ser humano implica un proceso de analizar y ponderar sus respectivos roles y metas de vida. Por ejemplo, cuando un estudiante de escuela superior logra concluir sus estudios e ingresa a la universidad se enfrenta a la decisión de cuál carrera estudiar. Un consejero ocupacional que le ayude en ese proceso de toma decisional, si utiliza la logoterapia, podría ayudarle a explorar en primera instancia qué significado de vida o sentido le proporcionan a su vida la(s) carrera(s) que está considerando estudiar. Además, un consejero ocupacional le puede ayudar a indagar por qué es importante para ella estudiar una carrera y cuáles son las razones que la han llevado a considerar unas carreras sobre otras.

Frankl le prestó particular importancia al rol del trabajo en la autorrealización del ser humano. Para él el trabajo que una persona realiza no es lo verdaderamente significativo, sino el modo en que la persona realiza su trabajo y el significado y valor que le atribuye al mismo. Según Frankl, las personas que trabajan o ejercen una profesión sin atribuirle un sentido o significado a la labor que realizan, pueden caer en lo que él denomina neurosis laboral. Frankl sostiene que para algunos el trabajo solo es un medio de obtener dinero y que, por consiguiente, prestan particular importancia al ocio. Afirma además que hay otras personas cuyo trabajo es tan exhaustivo que no tienen tiempo para el ocio, solo trabajan y duermen.

El trabajo se puede usar también como medio para un fin neurótico. Frankl provee el ejemplo de los neuróticos que se refugian en el trabajo para escapar de la vida en general. Cuando estas personas no están trabajando se sienten perdidas y se manifiesta entonces el pobre significado de sus vidas. Este tipo de personas pasan corriendo por la vida a la mayor brevedad posible, de manera que nunca se llegan a dar cuenta de su deficiencia. Al mismo tiempo tratan de alejarse de sí mismos lo más posible, pero todos sus esfuerzos son vanos, ya que los domingos, cuando su frenética carrera se detiene por veinticuatro horas, su falta de objetivos, de significados y todo el vacío de su existencia, se plantan delante de ellos una vez más.

La aplicación de la logoterapia en un proceso de consejería ocupacional no implica que se cuestionen o se quieran cambiar los valores que tienen las personas acerca de ejercer una profesión y del trabajo. Al contrario, implica llevar a las personas a identificar y examinar las ideas y perspectivas que tienen acerca de escoger una carrera y del trabajo. Los clientes tienen el rol de examinar su sistema de valores y decidir si modifican o añaden nuevos valores, sin que estos les sean impuestos.

Las metas del consejero ocupacional al usar la logoterapia son: 1) ayudar a los clientes a crear conciencia de la importancia de abrirse a otras perspectivas de ellos y del mundo; y 2) que puedan entender qué es lo que les dan sentido o significado en la vida en el presente y en el futuro para que puedan llevar a cabo decisiones ocupacionales efectivas y un proceso adecuado planificación de vida y carrera.  

Retos de la consejería ocupacional en la sociedad puertorriqueña actual y el uso de la modalidad de la logoterapia como herramienta efectiva

La sociedad puertorriqueña está atravesando una crisis económica que ha impactado el mercado laboral y los procesos de selección y planificación de carreras de las personas. Uno de los problemas de la crisis económica es el desempleo y la dificultad que están confrontando los jóvenes egresados de las universidades para encontrar empleo en el país. Una de las experiencias más difíciles que experimentó el pueblo puertorriqueño fue la aplicación de la ley Número 7 por parte del gobierno en el año 2009, con el cesanteo de miles de empleados públicos. 

Tras 19 años ejerciendo la práctica de la consejería y proveyendo servicios especializados de consejería ocupacional a estudiantes de todas las facultades de la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras, he observado que muchos jóvenes que inician estudios universitarios se enfrentan a la disyuntiva de no saber lo que quieren estudiar debido, entre otros factores, a que no saben si lo que han considerado estudiar les provea oportunidades reales de empleo en Puerto Rico. Las consideraciones de estos jóvenes son reales, ya que según las estadísticas provistas por el Departamento del Trabajo y Recursos Humanos (2015), la tasa actual de desempleo en Puerto Rico es de 14.1%.

Ante esta situación los consejeros ocupacionales tienen un gran reto, ya que como profesionales de ayuda tienen que facilitar una serie de alternativas a su clientela que posiblemente esté experimentando lo que Frankl denominó como la neurosis del desempleo. Para Frankl, el síntoma más notable de la persona desempleada es la apatía, la sensación de inutilidad y la sensación de vacío. Según Frankl, el rol del profesional de la consejería con una persona desempleada es ayudarle a comprender que el desempleo no es una condición fatal a la que una persona deba someterse desarrollando una neurosis de desempleo. Por esta razón, Frankl recomienda ayudar a la persona a empezar nuevas actividades que tengan significado para ellas, sean estas remuneradas o no. Una de ellas, por ejemplo, puede ser crear un negocio propio. Además, el profesional de la consejería puede facilitarle al cliente información del mercado laboral, como información de agencias que ayudan a la persona a buscar empleo u ofertas de empleo de las cuales se ha enterado. Mientras tanto, en lo que la persona desempleada busca empleo, el profesional de la consejería puede ayudarle a usar el tiempo constructivamente y a tomar una actitud positiva ante la vida. Frankl recomienda que se le ayude a cobrar conciencia de la responsabilidad que tiene de asumir una actitud positiva y optimista antes las adversidades de la vida. La logoterapia es una alternativa viable a la neurosis de desempleo, porque muestra el camino de la libertad interior aún en situaciones desafortunadas. Es necesario ayudar al cliente a buscar significado en la vida aún en medio de situaciones de vida difíciles.

Es necesario subrayar que una de las formas que el gobierno de Puerto Rico podría contribuir a que esta situación mejore es auspiciando una política de creación e incentivos de empleos. Lamentablemente, ante la situación del desempleo muchos puertorriqueños se han acogido a la política de la beneficiencia a través de la cual han concluido que no es necesario trabajar porque el gobierno apoya a los desempleados con fondos federales destinados a esos fines. No obstante, sta política es perjudicial para el desarrollo de los desempleados porque según Frankl, el desempleo puede llegar a ser el alivio de todos sus fracasos y les exime de toda responsabilidad ante los demás, ante sí mismos y ante la vida.

De allí que los consejeros ocupacionales tengan ante sí un gran reto y responsabilidad en resaltar las actividades de estudiar para ejercer una carrera y del trabajo como experiencias de la vida que pueden ser gratificantes no sólo a nivel económico, sino a nivel de desarrollo personal las cuales todo ser humano puede considerar para su crecimiento y por medio de las cuales puede encontrar significado de vida. Si los profesionales de la consejería auspiciamos las políticas y la visión del sistema sociopolítico que impera en Puerto Rico, contribuimos no solo al deterioro de la economía de este país, sino también al deterioro psicológico, espiritual, socioeconómico y cultural de nuestro pueblo.

 

Conclusiones, recomendaciones e implicaciones educativas

En este trabajo se ha podido evidenciar la utilidad de la logoterapia como una herramienta en la consejería ocupacional.  Además, se han presentado los retos que los profesionales de la consejería enfrentan al proveer servicios de consejería ocupacional en la sociedad puertorriqueña actual.

Lo presentado a través de este ensayo tiene una serie de implicaciones educativas de impacto tanto para la práctica de la consejería como para los contextos educativos en Puerto Rico las cuales nos llevan a hacer las siguientes recomendaciones:

  • Es necesario que el Departamento de Educación y las instituciones de educación superior de Puerto Rico desarrollen y promuevan actividades de índole ocupacional para que los niños, adolescentes y jóvenes universitarios puedan tener un desarrollo ocupacional a través del cual exploren quiénes son, cómo son, qué intereses ocupacionales tienen y puedan examinar qué significado le atribuyen a la selección de carrera y el trabajo.
  • Es indispensable que el Departamento de Educación de Puerto Rico nombre más profesionales de consejería en las escuelas públicas, ya que en la actualidad sólo hay un consejero por escuela. Proveer servicios de consejería ocupacional a toda una población escolar es una tarea difícil.
  • Proveer adiestramientos en el área de consejería ocupacional tanto a consejeros escolares como universitarios, con un enfoque particular de cómo desarrollar el autoconocimiento y el sentido de vida en los jóvenes como un medio para manejar la ansiedad que puede ocasionar la indecisión ocupacional. Se recomienda el uso de modelos existencialistas como la logoterapia en el proceso de proveer servicios de consejería ocupacional.
  • Desarrollar políticas para la implantación de centros de carreras en las escuelas públicas y fortalecer los servicios de centros existentes en las universidades.
  • Los programas graduados en consejería necesitan fortalecer los currículos con cursos especializados en el área de consejería ocupacional, ya que la mayoría de éstos programas solo ofrecen un curso en consejería ocupacional, el cual en la mayoría de los casos es uno de tipo electivo y no medular. Se recomienda darle énfasis o enfoque particular al acercamiento existencialista de la logoterapia en la enseñanza de los cursos de consejería ocupacional.
  • Los cursos de consejería ocupacional que se proveen en los diversos programas graduados en universidades en Puerto Rico deben enfatizar la importancia de enfocar la consejería ocupacional tomando en consideración los procesos y etapas del desarrollo humano en los que se encuentran los jóvenes con indecisión ocupacional, así como la realidad contextual del mercado laboral en el Puerto Rico de hoy caracterizado por una crisis económica y social.
  • Es necesario que el gobierno de Puerto Rico incentive la política de auspiciar y motivar el empresarismo y la autogestión de los jóvenes puertorriqueños.

 


Lista de referencias:

Alvarado, C. I. y Acevedo, M. H. (2004). Desarrollo y consejería ocupacional. San Juan, Puerto Rico: Prime.

Departamento del Trabajo y Recursos Humanos de Puerto Rico. (2015). Estadísticas laborales. Recuperado de: http://www.trabajo.pr.gov/det_estadistica.asp?cnt_id=135.

Frankl, V. E. (2003). Ante el vacío existencial: hacia una humanización de la psicoterapia. Barcelona: Herder.

Frankl, V. E. (1984). Man’s Search for Meaning: An Introduction to Logotherapy. (3rd ed.). New York: Simon & Schuster. 

Miller, A. D. & Rottinghaus, P. J. (2014). Career Indecision, Meaning in Life, and Anxiety: An Existential Framework. Journal of Career Assessment. Vol. 22(2) 233-247. doi: 10.1177/1069072713493763

National Association of Colleges and Employers. (2010). Professional Standards for College & University Career Services. PA: Author.


Lista de imágenes:

1. Isaac Cordal, "The scriveners", de la serie Urban Inertia, 2015.
2. Isaac Cordal, de la serie Cement Eclipses, 2006.
3. Isaac Cordal, de la serie Urban Inertia, 2015.
4. Isaac Cordal, de la serie Cement Eclipses, 2006.
5. Isaac Cordal, de la serie Urban Inertia, 2015.
6. Isaac Cordal, de la serie Cement Eclipses, 2006.
7. Isaac Cordal, de la serie Urban Inertia, 2015.


 

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